Mot d'au revoir de la Présidente sortante - Goodbye letter from the outgoing President

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By: MPI Montreal & Quebec | juin 25, 2020

Le bon plan, bouleversés.

(English version following)

La vie se déroule rarement comme prévu. Il y a un an, alors que mon mandat de présidente- sortante touchait à sa fin, j'ai soudain reçu un appel du président entrant m'annonçant qu'il acceptait une opportunité de travail - à ne pas manquer - l'emmenant dans l'Ouest. Avec un Conseil d'administration relativement "nouveau et jeune", dont beaucoup venaient juste de commencer leur mandat, mes projets ont été interrompus. Collectivement et avec l’appui du Conseil, nous avons décidé que je reviendrais à titre de Président intérimaire afin de poursuivre l'élan que le chapitre avait acquis ces dernières années.

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Qui aurait pu savoir, à l'automne dernier, que l'année 2020 serait la plus folle à ce jour pour notre industrie et le monde ? Avant la visite, notre industrie n'avait jamais été aussi bonne - nous étions en plein essor ; les affaires se concluaient, l'équipe de vente dépassait ses objectifs et le monde des événements expérientiels immersifs était à son apogée. Au début, nous avons vu la crise COVID se profiler mais comme tant d'autres crises mondiales ont précédé, nous nous sommes sentis imperméables. Nous allions nous solidariser et continuer à avancer - parce que les événements et les réunions semblaient indestructibles. Puis, tout d’un coup, tout s'est arrêté. Stop. Pause. Arrêt. Rentrer à la maison. Plus de réunions. Plus d'événements. Le silence était assourdissant...

Puis, lentement mais sûrement, vous pouviez entendre un grondement qui commençait à monter en puissance... et le murmure de notre industrie commençait à devenir de plus en plus fort : les appels vidéo, les webinaires, les salons de discussion virtuels, etc. commençaient à exploser sur nos écrans, alors que nous commencions à prendre en charge cette sphère virtuelle qui avait été largement ignorée auparavant.  Chaque jour... "assistez à cette session", "voici quelques astuces", "optimisez votre expérience virtuelle", "inscrivez-vous, enregistrez-vous", "questions et réponses", "n'oubliez pas de sonder tout le monde" ; "pivotez". "nouvelle normale", "adaptez", "temps d'innovation", "n'oubliez pas l'engagement".

MPI Montréal Québec a lancé son propre mouvement #plusfortessemble : rassembler notre communauté et s'engager les uns avec les autres pour obtenir du soutien, des conseils et des idées comme jamais auparavant.

Je ne pourrais pas être plus fière de notre industrie et de ses leaders pour avoir démontré sa résilience dans ce qui peut être considéré comme la plus dure épreuve que nous ayons jamais eu à affronter.  En quelques semaines, peu importe la situation de chacun, j'ai vu des personnes se reprendre en main, qu'elles travaillent à domicile ou qu'elles soient temporairement mises à pied. Nous avons retroussé nos manches et nous avons dit -#wewillmeetagain et finalement : "Ok, vous ne pouvez pas venir à l'événement ? L'événement viendra à vous".

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Cela dit, je ne veux pas minimiser ce qui est une période incroyablement difficile pour nous tous. Bien que nous traversions tous ensemble cette épreuve, nous sommes tous confrontés à des circonstances, des luttes et des défis différents et je veux reconnaître tous ces collègues du secteur, quoi que vous traversiez. Cette expérience nous changera à jamais, à plus d'un titre, mais j'aimerais penser que nous en sortirons un peu plus sages, un peu meilleurs et un peu plus forts.

Parfois, nos plans les mieux conçus sont bouleversés et peut-être que quelque chose de mieux en sortira à la fin. Nous devons puiser dans nos réserves et, à l'approche de l'été, j'ai l'impression que nous regardons maintenant collectivement vers l'avenir, soulagés de laisser le passé derrière nous, et à la recherche d'une nouvelle ère pour les événements.

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Dans le même temps, mon mandat de présidente intérimaire touche à sa fin (pour de bon cette fois-ci !). Bien que la poursuite de ce rôle pour une année de plus ne soit pas quelque chose que j'avais prévu au départ, c'est une expérience que je chérirai à jamais. Et cela est en grande partie dû au fait que j'ai eu l'honneur de collaborer avec des gens extraordinaires. Notamment, le Conseil d'administration de MPI Montréal-Québec ne pourrait pas être mieux équipé. Ce sont des leaders extraordinaires qui mèneront le chapitre à un tout autre niveau pendant cette période. Eux, ainsi que nos membres, seront là pour continuer à soutenir, défendre et remodeler ce que signifie faire partie de l'industrie de l'événementiel.  Je suis sûre que cela inspirera d'autres personnes autant qu'elles m'ont inspirée pour ce nouveau défi dans notre industrie.

Je me réjouis de vous voir tous virtuellement et éventuellement en face à face bientôt.

#cavabienaller #wewillmeetagain

Marie-France Watson, CED

Présidente  | President, MPI Montréal / Québec (2016-2020)

Co-Founder, The Event
Co-Creator,
The Illuminate Project Podcast – Switch Idea Co.
Membre depuis | Member since 2007

mf.watson@concordia.ca

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Best Laid Plans, Disrupted.

Life rarely goes according to plan. A year ago, as my term as outgoing President was coming to an end, I suddenly got a call from the incoming President announcing that he accepted a - not to be missed - job opportunity taking him out West. With a relatively ‘new and young’ Board of Directors whom many had just started their roles, my plans were disrupted. Collectively and with the support of the Board we decided I would come back on an Interim basis to carry on the momentum that the Chapter had garnered in recent years.

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Who would have known, last fall that the year 2020 would be the craziest yet for our industry and the world? Pre-COVID our industry had never been better – we were soaring; deals were closing, sale’s team’s surpassed their objectives and the world of immersive experiential events were at its peak. Though in the early days we saw the COVID crisis looming but like so many world crisis that came before, we felt impervious, we would solider on and keep moving – because events and meetings seemed indestructible. Then everything came to halt. Crisis. Pause. Stop. Go home. No more meetings. No more events.  The silence was deafening….

Then slowly but surely you could hear a rumbling starting to rise to a crescendo… and the murmuring of our industry started to get louder and louder as video calls, webinars, virtual chat rooms, etc.  started to explode on our screens as we began taking over this virtual sphere, which for many of  us had largely been ignored in the past.  Everyday… “attend this session”, “here are some tricks”, “optimize your virtual experience”,  “sign up, register”, “time to chat”, “Q and A”, “don’t forget to poll everyone”; “pivot”, “new normal”, “adapt”, “time to innovate”, “don’t forget engagement”.

MPI Montreal Quebec started its own movement #plusfortessemble : bringing our community together and engaging with each other for support, advice and ideas like never before.

I couldn’t be prouder of our industry and its leaders for demonstrating their resiliency in what can be considered the hardest trial we have ever had to face.  In a matter of weeks, no matter everyone’s situation, I witnessed individuals pick themselves back up – whether working from home or temporarily laid off. We rolled up our sleeves and said –#wewillmeetagain and eventually : “Okay, you can’t come to the event? The event shall come to you”

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That said, I don’t want to undermine what an incredibly hard time this has been for all of us. Though we are all going through this together, we are all facing difference circumstances, struggles and challenges and I want to recognise all those industry peers, whatever you are going through. We will be forever changed by this experience, in more ways than one, but I would like to think that we will come out the other end a little bit wiser, a little bit better and a little bit stronger.

Sometimes, the best laid plans get disrupted and maybe something better will come of it in the end. We have to tap into our reserves and as summer quickly approaches I get the sense that we are now collectively looking towards the future, relieved to put the past behind us, and looking to a new era for events.

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At the same time, my leadership as Interim President is coming to an end (for real this time!). While continuing in this role for another year wasn’t something I had planned for initially, it’s an experience I will cherish forever. And this is in large part because I have had the honour to collaborate with amazing people. Notably the MPI Montreal Quebec Board could not be better equipped with a better team. These are amazing leaders who will lead the Chapter to a whole new level. They, as well as our members, will be there to continue to support, champion and reshape what it means to be part of the events industry.  Sure to inspire others as much as they have inspired me.

I look forward to seeing you all virtually and eventually face to face soon.

#cavabienaller #wewillmeetagain

Marie-France Watson, CED

Présidente  | President, MPI Montréal / Québec (2016-2020)

Co-Founder, The Event
Co-Creator,
The Illuminate Project Podcast – Switch Idea Co.
Membre depuis | Member since 2007
mf.watson@concordia.ca

 

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